Razon de la esperanza

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¿Qué detiene el Hombre de Pecado? 2 Tes 2

En América Latina, cuando hablo de “el/lo que detiene” de 2 Tesalonicenses 2:6-7, la gran mayoría de la gente me responde que, “Por supuesto, es la iglesia” o el Espíritu quien mora en la iglesia. Esa interpretación es conectada con una doctrina del rapto pretribulacional. La popularidad de la interpretación es debido a que, ¡es la única que muchos han escuchado! Sin embargo, debemos afirmar que, esta interpretación es relativamente nueva, y que casi todos los exégetas han escogido otra interpretación.

Aquí una selección de mi comentario de 1-2 Tesalonicenses de Andamio, también disponible de Amazon, que incluye mi propia traducción del texto griego. ¡Disfruten!

Pablo habla del hombre de pecado/de la iniquidad, y dice:

2:6 Y ahora, sabéis lo que lo detiene [a él], para que sea revelado a su debido tiempo.

El verbo compuesto “detener” (katejo/κατέχω) es de vital importancia en este pasaje. Aparece habitualmente en la Septuaginta y diecisiete veces en el NT griego. El sentido en 2 Ts 2 es significado es “retener” o “frenar.”[1] En este versículo Pablo utiliza un participio neutro, “LO que lo detiene” (to katejon/τὸ κατέχον). En 2:7 pasa de neutro a masculino, “EL que.”

2:7a Pues la fuerza oculta de la iniquidad ya está obrando.

Podríamos parafrasear a Pablo: la iniquidad ya está obrando, pero forzada para operar en parte como un misterio o como si estuviera “bajo tierra” hasta que Dios elimine la restricción.

El misterio “está obrando” o “funcionando”. Los creyentes tesalonicenses habían sido bendecidos con la Palabra de Dios “activa” en ellos (1 Ts 2:13). Pero Satanás también está activo. La declaración anticipa 2 Ts 2:9, donde la venida del hombre de iniquidad será según la obra de Satanás (el nombre cognado “obra, operación, acción,” energeia/ἐνέργεια; ver también 2:11). No se nos dice de qué manera la iniquidad está ya en funcionamiento. De estas dos cartas se puede aprender que Satanás obra contra los apóstoles (1 Ts 2:18); intenta engañar a los cristianos (2 Ts 2:1–3); y está confirmando a los no creyentes en su rechazo del evangelio (2:10). Más allá de eso, por supuesto, apoya a un grupo selecto de hombres que en su arrogancia se proclaman a sí mismos dioses: Antíoco IV Epífanes, Gayo, Herodes Agripa I. En el lenguaje juanino se encuentra un patrón similar de la actividad presente de alcanzar un clímax futuro. El “anticristo” está obrando en el presente y en el tiempo escatológico: “Este es el espíritu del anticristo, del cual habéis oído que viene, y que ahora ya está en el mundo” (1 Jn 4:3 LBLA).

2:7b–c Sólo que el que ahora lo detiene [lo hará] hasta que sea quitado. Pablo completa este pensamiento volviendo a lo que dijo en 2:6, remontándose a ello con “sólo.” Es el plan de Dios que el que detiene lo haga hasta un momento en el tiempo; en ese momento, el detenedor será quitado, y después el hombre de iniquidad será revelado para que haga sus obras blasfemas.

“Ahora” pertenece a “el que detiene”; es otra palabra de “tiempo” para marcar la línea entre el entonces y el ahora. “Hasta” va con el verbo “es”. La frase preposicional “de entre” da la idea de movimiento desde el medio o ser eliminado. El lector debe poder pensar más allá del movimiento meramente humano en tres dimensiones; las fuerzas espirituales pueden “detener” o “ser eliminadas” en un plano invisible.

Pablo transforma el adjetivo sustantivado neutro “lo que … detiene” (2:6) a masculino “el que detiene” (jo katejon/ὁ κατέχων). Pablo puede parecer que está planteando una adivinanza: “¿qué es lo que detiene? ¿es un ‘ello’ o es un ‘él’?” Esto ha llevado a muchos lectores a concluir que “él es el Espíritu,” ya que Espíritu es un “él” pero también está representado por un nombre neutro “Espíritu” (pneuma/πνεῦμα). Algunos han tomado un camino distinto, que Pablo es el hombre, y el “evangelio” (euangelion/εὐαγγέλιον) el nombre neutro.

Pero, sin los datos que faltan, esto es una especulación, y es casi imposible interpretar el referente de la palabra basándonos meramente en su género.[2]

Como ya se sabe, hay muchas interpretaciones del detenedor: la predicación del evangelio;[3] Dios mismo;[4] más específicamente el Espíritu Santo que reside en la iglesia sobre la tierra (con o sin que sea eliminado el detenedor cuando la iglesia sea arrebatada);[5] la autoridad civil, quizá el Imperio romano;[6] una fuerza angélica o incluso el diablo mismo, que retiene al hombre de iniquidad hasta el momento que a él le convenga.[7] Los tesalonicenses aparentemente saben la respuesta a su adivinanza, al menos saben más sobre ello que nosotros. Todas nuestras teorías deben ser deducidas y estar basadas en un humilde reconocimiento de nuestra falta de pruebas.[8]

Una dirección prometedora (pero, por supuesto, no necesariamente contundente) es tomar la cosmovisión de Pablo como punto de partida. Tiene una visión apocalíptica, dentro de la cual Dios y Satanás están en guerra por la expansión del evangelio, particularmente porque se está extendiendo entre los gentiles y estos están abandonando a los ídolos. Pablo no ha “desmitologizado” el mundo espiritual. De hecho, el otro ejemplo de “detener” en estas cartas aparece en 1 Ts 2:18: Satanás ha impedido que Pablo y Silas regresen a Tesalónica, utilizando un sinónimo de “impedir” (enkopto/ἐνκόπτω en lugar de katejo/κατέχω). La tradición daniélica incluye tanto a los ángeles detenedores como al rey blasfemo, haciendo que ese libro sea el candidato más atractivo como fuente para el tema del “detenedor.”

De hecho, Dn 10 recoge una batalla en la que están implicadas cuatro figuras angélicas importantes. Dos son de Dios y dos son del diablo y se oponen unas a otras. El primer ángel bueno (sin nombre) aparece y le dice a Daniel que fue detenido durante veintiún días por el “príncipe de Persia.” El poderoso príncipe angélico Miguel viene a ayudarle manteniendo alejado al príncipe de Persia mientras el primer ángel va hasta Daniel. Después regresará y Miguel luchará con el príncipe de Persia y con el príncipe de Grecia. Es decir, Daniel tiene una larga sección en la que aparecen ángeles luchando y bloqueándose unos a otros. Posteriormente, Miguel defiende al pueblo de Israel en Dn 12:1.

Este tipo de combate angélico aparece también en el NT. En Judas 9 Miguel se enfrenta con el mismo diablo por el cuerpo de Moisés. Miguel con sus ángeles expulsan al dragón y sus ángeles del cielo en Ap 12:7–9. También hay cuatro ángeles que detienen los cuatro vientos en Ap 7:1, utilizando otro sinónimo de “detener” (krateo/κρατέω). De la misma manera, se le dice a un ángel que deje ir a los cuatro ángeles que están atados en el río Éufrates (9:13–15). Son liberados para matar a un tercio de la humanidad. Habían estado “preparados precisamente para esa hora, y ese día, mes y año”; esto es, muy similar al hombre de iniquidad, fueron retenidos por Dios hasta que su plan estuvo listo, después los liberó para que realizaran su obra de destrucción. Estos datos derriban la idea de que “el Espíritu Santo de Dios es la única persona con el poder (sobrenatural) suficiente para detenerlo” y, por eso, “la partida en el arrebatamiento, de aquel que lo detiene obviamente tiene que preceder al día del Señor.” Otro pasaje que aporta algo de luz es 9:1 (y probablemente 20:1–3), donde un ángel sostiene las llaves del abismo y puede encerrar o liberar al diablo y a otros seres demoniacos.[9]

 

“Miguel vence a los ángeles rebeldes,” por Luca Giordano

Hay un contexto suficiente para sugerir que en 2 Ts 2 un ángel detenedor es el agente a quien Dios envía para detener la obra del hombre de Satanás hasta que Dios decida que ha llegado el momento.[10] Este capítulo encaja muy bien con la imagen de las luchas entre ángeles que forman parte del trasfondo apocalíptico de las cartas a los tesalonicenses. Es probable que los tesalonicenses hayan oído de Pablo: Un gran ángel está deteniendo ahora al hombre de iniquidad, para que sea revelado en el momento adecuado. Satanás está obrando tras el telón, empujando hacia la iniquidad; sin embargo el ángel detendrá su fuerza hasta que Dios lo quite de en medio.


[1] Así BDAG, Greek-English Lexicon, κατέχω 1. Ver, p. ej., Lc 4:42; Flm 13: “Yo hubiera querido retenerlo [a Onésimo] para que me sirviera.”

[2] Ver 1 Co 13:10 para un problema exegético paralelo: “pero cuando llegue lo perfecto [τὸ τέλειον].” Algunos lectores asumen que “lo perfecto” debe ser una cosa; otros concluyen que si “lo perfecto” es gramaticalmente neutro, su referente debe ser un nombre neutro. Ninguna deducción es verdad por necesidad.

[3] Oscar Cullmann, Cristo y Tiempo, 143–44; Cullmann apela a Mt 24:14 y paralelos y también entiende que “el que detiene” es el apóstol mismo.

[4] Ver R. D. Aus, “God’s Plan and God’s Power: Isaiah 66 and the Restraining Factors of 2 Thess 2:6–7,” JBL 96/4 (1977): 537–53.

[5] Así House, “Apostasia in 2 Thessalonians 2:3,” 162–63; Hiebert, Thessalonians, 313–14. Junto con Ryrie, Hiebert hace una pequeñísima distinción entre la “residencia” del Espíritu sobre la tierra antes del arrebato y su “presencia” en todas partes.

[6] Una teoría popular desde Tertuliano, ver Resurrección. 24 (ANF 3:563): “ ‘Y ahora sabéis lo que detiene, que será revelado en su momento. Porque el misterio de la iniquidad ya está actuando; sólo el que obstaculiza ahora debe obstaculizar, hasta que sea eliminado.’ ¿Qué obstáculo hay en el estado romano, cuya caída, al ser dividido en diez reinos, presentará al anticristo sobre (sus propias ruinas)?”

[7] Frame, Thessalonians, 265; Paul S. Dixon, “The Evil Restraint in 2 Thess 2:6,” JETS 33/4 (1990): 445–49.

[8] Ver el resumen de Best, Thessalonians, 295–301; también Malherbe, Letters to the Thessalonians, 432–34; Green, Thessalonians, 314–16. Fee, Thessalonians, 286–88, demuestra una admirable moderación al identificar al detenedor.

[9] Hay otras referencias a los ángeles atando a alguien, como en Tobías 8:3, donde Rafael ata de pies y manos a un demonio; Hechos de Pilato 22 (Desc. 6) (ANF 8:437) dice del “descenso a los infiernos”: “Entonces el Rey de la gloria tomó a Satanás el jefe de los sátrapas por la cabeza, y se lo entregó a sus ángeles y dijo: Atadle con cadenas pies, manos, cuello y boca. Después se lo entregó al Hades y dijo: Tómalo y mantenlo amarrado hasta mi segunda venida.”

[10] Esto lo argumenta bien Colin Nicholl, From Hope to Despair in Thessalonica; ver mi crítica en JETS 48/2 (2005): 396–97. Él entiende que Dn 12:1 quiere decir que Miguel se “hará a un lado” (no, como muchos entienden, “alzará”); esto es, dejará de detener a Satanás, en cuyo momento la iglesia entrará en la tribulación. Le sigue, con precaución, Witherington, 1 and 2 Thessalonians, 208–12.

“¿Qué detiene el Hombre de Pecado? 2 Tes 2,” por Gary S. Shogren, Profesor en Nuevo Testamento, Seminario ESEPA, San José, Costa Rica

4 comentarios

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  1. El arrebatamiento de la iglesia es después de la tribulación de la tierra, Pablo es muy claro en su explicación, nosotros los que vivimos hasta la venida del Señor

    Migue García

    07/11/2020 at 11:00 am

  2. LE CONTESTO:

    1) Si bien es cierto que en la literatura apocalíptica es común el motivo de ángeles deteniendo a agentes sobrenaturales malvados, aún así esto no elimina al Espíritu Santo como ser ”el que lo detiene”, pues estos motivos apocalípticos simplemente establecen la idea general de la lucha espiritual, donde no solo los ángeles sino también Dios mismo intervienen en el combate cósmico contra las fuerzas del mal.

    2) Luego, te has referido a la interpretación que identifica al Espíritu Santo como el que impide como Pre-tribulacional, como si fuese una idea meramente pre-tribulacionista, sin embargo, tal interpretación ha sido seguida por post-tribulacionistas como Robert Gundry y Pre-Iras como Jacob Prasch.

    3) Además, la idea de que el Espíritu Santo es el que impide estaría sugiriendo implícitamente que toda la Deidad está implicada en la lucha sobrenatural contra el misterio de la iniquidad, pues vemos claramente que Pablo enseña que es el Padre quien envía al hombre de perdición como juicio contra el mundo incrédulo (vv. 11-12), y posteriormente éste es destruido por el Hijo en su Venida (vv. 8-9); De ser este el caso, la idea que Pablo intenta dejar en claro es que es Dios en su totalidad quien en su soberanía está en control de todas las actividades del hombre de pecado. Esto no sería accidental sino deliberado. ¿por qué ha omitido este detalle?

    4) Los Pre-tribulacionistas no sostenemos que el Espíritu Santo se va con la Iglesia en el Arrebatamiento, como si fuese quitado de la tierra. Lo que nosotros sostenemos es que el Espíritu Santo es removido de su actividad de impedir la manifestación del hombre de pecado. Además, el Pre-tribulacionismo claramente enseña que habrán salvos durante la Tribulación, y para esto necesitas al Espíritu Santo estando en la tierra, y nosotros, precisamente, no enseñamos lo contrario.

    5) También creo que ha pasado por alto el trasfondo político de todo el pasaje, ya que Pablo describe al Hombre de pecado como ”el Sin-Ley” o el ”Hombre de la Anarquía” y la apostasía, lejos de significar apostasía religiosa, sería mejor entendida como una rebelión contra la Ley y el Orden. Es significativo que los primeros cristianos hallan opinado que quien impedía era el Imperio Romano, pues era su mundo, y las Leyes y el Orden eran dictados por éste, por lo cual es comprensible que en la mente de Pablo (quien era un defensor de la política Romana) halla pensado que cuando este pasara reinaría la anarquía y las leyes serían abrogadas (”apostasía”), dando lugar a la revelación del hombre de pecado. En este caso, ”lo que impide” serían la Ley y el Orden. Mientras que el cambio deliberado de Pablo a ”el que impide” indicaría a el Espíritu Santo obrado a través de estos medios, lo cual sería perfectamente consistente con la teología paulina de que las autoridades civiles y las leyes son impuestas por Dios, o en otras palabras, Dios obra a través de ellas.

    Pero tiene razón Gary, estas no son más que conjeturas, sin embargo, la idea de tener la Espíritu Santo estando detrás de la identidad del que impide es posible, por lo que no creo que sea acertado descartarla sin más, mucho más por el hecho de que aceptar esta idea no conduce necesariamente al Pre-tribulacionismo.

    David Abner

    22/11/2020 at 7:39 pm

  3. […] veces en el NT griego. El sentido en 2 Ts 2 es significado es “retener” o “frenar.”[1] En este versículo Pablo utiliza un participio neutro, “LO que lo detiene” (to […]


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